FRIENDS OF THE BASS CLASS





TOM FIORINI


















I want to thank Professor Le Compte for the invitation to contribute to his Bass Blog. Korneel is one of those rare combinations of Master and perpetual student.

One thing I’d like to discuss is the thing that hangs over every bass player's head.......intonation. My teacher, Homer Mensch used to wisely say, “Thomas, the birth of a good sound is pitch.” So, let’s begin there. 

I would like to offer two things which have helped me and that I continue to practice on a near daily basis.The first is practical. I began my musical career as a bass guitarist and while that gave me an advantage when thinking about the fingerboard, I had to start from scratch when dealing with intonation. I realized that I needed to have a point of reference. I was, of course, studying scales and arpeggios but with no point of reference it wasn’t doing me any good. Plus, it was dreadfully boring. I asked a pianist friend of mine to play with me twice a week and she played along with me note by note, in different keys, at different tempos. I would then ask her to play chords and I would improvise over them. After a few sessions, I noticed that I was making faster adjustments to my intonation and, mercifully, my teacher noticed it as well.

My secret weapon is that I now have a CD with 34 different chords played by an organ which was given to me by another great teacher, Carol Hart. I almost always begin my practice session with 20 minutes of playing along to this CD. I will play scales and arpeggios. I will improvise. I will play simple melodies. I will take excerpts and practice them to the related keys on the CD. What I listen for is a certain “color” that tells me I am in tune. It’s critical as bassists that we provide a solid fundamental for the other voices to play upon. The sharper our ears are, the greater the chance we have of making beautiful music.......and the better our chances are of paying out rent.

The second thing I’d like to offer is more mental and can be practiced every time we play. I saw a DVD some years ago called The Evolving Bassist with the great Jazz bass player Rufus Reid. He said something that provided me with a formula that works well not only for intonation but also for good musicality. Rufus said that the key to making music is listening. The formula is listening 25% to yourself and 75% to what is going on around you. I’ve found that he is so right on! How many times have you been playing in an ensemble and the intonation starts to get a little shaky and immediately you smash your ear against the bass to try to make sure you are “right?” The trick is to pull away from the instrument, back off and listen to the harmony in the room. So what if the bassoon is a bit high. Match it! It’s our job to make everyone else sound great. Listen to who has the melody and temper your pitch accordingly. Remember, in music fast ears beats fast fingers every time.

I hope you get a little bit out of my process for improving intonation. Believe me, it’s still a work in progress but that’s the fun, isn’t it?

God Bless, Tom

And here is Tom's website, from which i'm reprinting the introduction because i like it so much :-)

http://www.thomasfiorini.com/home.html

Hi everyone and welcome to my website. I guess I’m supposed to tell you the story of how I got started and who influenced me, maybe I’d impress you with someone I played with or blah, blah, blah. The truth is I’d like to take this opportunity to thank my lucky stars that I’ve been given the talent to make my living with music. I thank every creature great and small who have allowed me to grace the stage with them. I am a performance junkie. I love to play whatever sounds good to my ears. I find it very logical in the course of a weekend to begin by playing Beethoven and finish with African influenced pop. The fact that the bass is my weapon of choice is inconsequential. If I were stranded on an island I would make a drum kit out of coconuts and sea turtle shells or try to stretch the cords on my hammock in order to get some tones. I believe that music has the power to heal and unite. A great composer can take us on a journey and a great player can make us realize that there are no limits. I encourage everyone to increase the volume of music in their lives, not just in sound but in amount. All I can hope for myself is constant improvement and continued immersion in the art that I love. More than that it’s as they say in Spain,“Si Dios Quiere.”

True love,

Tommy




JOSE VILAPLANA (Spain)

Hola a todos!

Mi nombre es Jose Vilaplana, pero en mis círculos cercanos me llaman Pepe. Soy nuevo miembro de la Opera “La Monnaie” aquí en Bruselas desde hace aproximadamente un año! 

La verdad, antes de contar un poco de mi vida, quisiera agradecer al Profesor Korneel Le Compte por su gran iniciativa de abrir este apartado en el blog y darme la oportunidad de exponer sobre mi vida de un modo mas cercano. Espero no os resulte muy pesada! 

Para una lectura más eficiente he dividido el texto con diferentes títulos para localizar más fácilmente los periodos para quién le interese una parte específicamente y no todas. También he adjuntado muuuuchas fotos porque me gustan y porque son una fuente de información muy eficiente! (una imagen vale más que mil palabras...)

La historia comienza en Buñol, un pequeño pueblo cercano a Valencia. 


Vista del Castillo de Bunol


¿PORQUÉ EL CONTRABAJO?

La primera vez que se me planteó entrar a formar parte de este mundo de la música fue a los 7 años. Pues vinieron a mi colegio a promocionar las escuelas de música de mi pueblo y a mi me llamo la atención el hecho de que la música se pudiera estudiar! 

Así fue, que fuimos a una de las dos escuelas de música que hay en Buñol. En este caso, la Sociedad Musical La “Artística” de Buñol. 

Yo quería estudiar piano, pero las clases estaban ya llenas y no quería esperarme al próximo año. Así que después de decirme un montón de instrumentos en los que era aun posible matricularse (trompeta, violonchelo,saxofón etc..), ninguno de esos me llamaba la atención y decidí regresar a casa finalmente. 

De camino a casa, mi madre que me acompañaba, se paró a hablar con un amigo que casualmente le acompañaba el profesor de contrabajo de esa misma sociedad. Después de un rato, mi madre se giró hacia a mi y me preguntó; ¿quieres tocar el contrabajo? 

- Contra…qué? 
- Contrabajo! 

No fui yo, sino mi curiosidad la que aceptó a ese extraño instrumento. 
Ni que decir tiene que el primer día de clase, al ver esa monstruosidad, me dije para mis adentros; “¡Pepe, excelente elección!” 

ESTUDIOS DE SUPERIOR Y MASTER ENTRE ZARAGOZA Y GINEBRA

Siempre me tome muy a pecho la frase que dice “no dejes para mañana lo que puedas hacer hoy”. 

Bien, no esta mal, pero hay que tener cuidado y no exagerar! 

Estudie Superior en el Conservatorio Superior de musica de Aragón con Javier Sapiña y Máster en la Haute Ecole de Musique de Geneve con Franco Petracchi. 


Con Franco Petracchi


Hasta aquí genial! El problema fue que saque la titulación de ambos Grados en 3 años cuando lo normal si vas curso por año hubieran sido 7 años!!! 

Esto se refleja en que: 

- A mis 18 años cursaba 1º y 2º de Superior y 1º de Master (3 años). - A mis 19 años cursaba 3º y 4º de Superior y 2º de Master (otros 3 años). 
- Y a mis 20 cursé 3º de Master. 

Ya para mi ultimo año de Master tenia tales dolores tocando que no quería terminarlo, más que no quería era que no podía. Pues eran tan fuertes esos dolores que no me permitan ni coger el arco. Pero gracias al apoyo de la familia decidí terminarlo como me fuera posible porque no era yo el único que se había sacrificado para lograr todo esto. 

RESPIRO PARA MI MENTE

Fue un gran sacrificio, y con calificaciones excelentes. Pero tal sobrecarga física, emocional y psicológica hizo que mi mente se saturara de música y que deseara apartar el contrabajo, la música y todo eso de mi vida y cambiara mi rumbo estudiando algo totalmente opuesto a esto, Informática en la Universidad UNED de Valencia. Esta pausa fue como el oasis en medio del desierto. Donde volví a dar tiempo a mi mismo, a mi salud, a mi persona y volví a recuperar las energías poco a poco. Y donde entendí que “lo poco gusta y lo mucho cansa"

PRIMER TRABAJO INESPERADO

El destino llamo entonces a mi casa, 

- “Le llamamos para cubrir una baja en el Conservatorio Profesional de Música de Ourense, en la clase de Contrabajo y Dirección Orquestal”. 

Mi espíritu aventurero no dudo en aceptar esa proposición y viajar hasta la otra punta de España a trabajar. Lo que me permitió de paso adquirir mi compañero de camino. Este cargo lo ocupé desde febrero hasta Junio del 2009. 

(No esta facil de encontrar pero aun hay alguna prueba de mi persona dirigiendo esa orquesta en Youtube)

Mi querido coche y sus actuales 220.000 km

SEGUNDO TRABAJO, LOS MILAGROS EXISTEN 

Mi primera audición ganada a La Orquesta Sinfónica de Navarra de un modo irrealista. Pues una semana antes de la audición decido ir a hacerla pero con el arco alemán, arco que jamás había utilizado ya que el arco francés me estaba dando muchos problemas y dolores. Una gran locura que irónicamente funciono! 

Bueno, funciono pero por tiempo limitado, a los pocos meses de tocar alemán los dolores volvieron inevitablemente. Cumpliéndose lo que el profesor Toni García Araque me dijo un día,

- “los problemas que tienes con un arco los seguirás teniendo con el otro, así que si te cambias por huir del problema el problema se irá contigo” -

Regresé al arco francés. Intente solucionar los problemas por mi mismo pero no lo logré, todo intento fue en vano. Lo que es peor, cada vez se empeoraba más y más hasta el punto de que cada ensayo me era un infierno. 

Así estuve pasando días, meses, años... eso sí, sin perder la esperanza. 

Durante ese tiempo, hice otra de mis grandes adquisiciones:

Mi Pillement Père s. XVIII

EL AMOR COMO FUENTE DE INSPIRACIÓN

En este oscuro panorama en el que me encontraba llego algo que estaba totalmente imprevisto. Me enamoré. 



Y curiosamente ese mismo verano gané dos primeros premios en Concursos Internacionales. 

- 1er Premio Concorso Internazionale di Contrabbasso Italo Caimmi – Guido Gallignani. Bertinoro ITALIA 2011 

- 1er Premio Concours International de contrebasse “Edouard Nanny” Capbreton FRANCIA 2011. 


Final del Concurso e Contrabajos Capbreton Francia

El amor es lo que tiene! :-) Todo esto junto con la proposición de M. Jelinek (miembro del jurado en Francia), de irme a estudiar con él hizo llenarme de valor y decidir dejar mi trabajo y apostar por un estudio más centrado y más maduro del contrabajo. 
Fue una decisión muy arriesgada pero me sentía con la fuerza suficiente como para comerme al mundo. Había que aprovechar. 

Aunque los riesgos ahí estaban! Sin sueldo al mes y recién cambiado al arco alemán, eso si, como se debe hacer, con un buen profesor que te guíe.

REPUBLICA CHECA, ESTUDIOS A CONTRARRELOJ!

Un total de dos años y medio pude permitirme sobrevivir en las tierras checas. Fue un gran periodo de aprendizaje de todo tipo, musical, técnico y humano. 

Con Eva Georgina Pueblo, Marcela Jelinkova, Martin Raska y Miloslav Jelinek


Excelentes personas me cruce en esa pequeña ciudad de nombre impronunciable llamada Brno. Gran Escuela es la que ahí se asienta. Muy productivos fueron esos años, me apuré lo máximo posible en asentar mi nueva técnica, arco alemán y tocar sentado. Aun así el dinero ahorrado que tenia iba desapareciendo rápidamente. Tenía claro lo que quería, quería seguir estudiando ahí costase lo que costase. Por lo que tuve que encontrar la manera de conseguir dinero. O mejor dicho, la manera me encontró a mi. Un día hablando con mi novia le comenté mis preocupaciones...

- “Sería perfecto encontrar un trabajo que me permitiera seguir estudiando y que me a la vez me ayude económicamente.” 

Estas fueron exactamente mis palabras, que sorpresa la nuestra, cuando justo al día siguiente me llega una oferta de trabajo, para ser solista en una orquesta nueva de jóvenes talentos en BruselasHulencourt Soloists Chamber Orchestra y que harían encuentros una vez cada dos meses aproximadamente. Y que a pesar de eso, pretendían apoyarme económicamente con la continuación de mis estudios en Brno. Era realmente perfecto!

Con Hulencourt Soloist Chamber Orchestra en Flagey


A pesar de ese apoyo económico tan crucial, me llenaron de bonitos momentos y experiencias inolvidables como el tocar el 2º Concierto de G.Bottesini con Orquesta bajo la batuta de Guy Braunstein (Concertino de la Filarmónica de Berlin)

2° Concierto Bottesini con Guy Braunstein


A pesar de todo, no fue suficiente, y desafortunadamente tuve que deshacerme de mi querido Contrabajo Pillement Pere. Lo bueno es que conseguí intercambiarlo por un excelente contrabajo de Barnabas hecho expresamente para mi, con la suerte de que salió realmente bueno, más que incluso el que tenía, y aparte un extra en efectivo.

Eva Georgina, yo y Barnabas Racz

Incluso después de todos estos apoyos, el tercer año fue muy difícil de llevar económicamente y tuve que encontrar la manera de ganar dinero extra aunque solo fuera para comer. Y en eso la Praha Film Orchestra ayudó en sobremanera! A parte de pasar un tiempo divertidísimo!

Con Darth Maul de Star Wars, un buen tipo

Al ver el computo general me di cuenta de que, a pesar de todo, conseguí grandes logros en ese tiempo:

1er Premio Concurso Internacional “Karl Ditters von Dittersdorf” ESLOVAQUIA 2012. 

1er Premio Concurso International “Franz Simandl” REPUBLICA CHECA 2012

1er Premio Concurso International de Brno REPUBLICA CHECA 2012

3er Premio International Doublebass Symposium POLONIA 2013


UNA PARADA CORTA PERO IMPORTANTÍSIMA (BERLIN)

El último año, me vino la idea de irme a estudiar a Berlin. Conocía a un alumno de M. Jelinek que tocaba en la Filarmónica de Berlin  que realmente sabía que me podía ayudar muchísimo, Gunars Upatnieks. Pero por muchos intentos que hice de irme para allá nunca salían bien del todo. Intente ir a academias de orquesta, estudiar en conservatorios, etc… pero jamas fui aceptado en ninguno de los lugares. Hasta que un buen día de Abril, me harté y  pensé que no necesitaba que nadie me diera permiso para ir a allá. Y tal cual, tras unas llamadas con esta persona, cogí mi coche y me fui a estudiar allá con el. 

Quedamos en tener un programa de preparación para ganar una audición de orquesta, y bien efectivo que fue, pues al primer mes de estar con él, gané la audición de Contrabajo Tutti en la Opera de la “Monnaie” en Bruselas. Nada más y nada menos, que para mí, la mejor orquesta del mundo!!! :D


Con mi querido orquesta la opera "La Monnaie" de Bruselas

Fue un mes muy muy intenso, tres clases a la semana de varias horas, pero realmente valió la pena. Además allá se cumplió uno de mis sueños al grabar un CD de Aire de Tango de A. Cardelús con los solistas de la Filarmónica de Berlin. 

CABEZA CREADORA DE SUEÑOS

Una vez pasada esta gran etapa de nervios por la gran presión de encontrar un trabajo. Me acuerdo de que llegué a mi pueblo Buñol, sintiéndome como un verdadero guerrero. Me acuerdo también de que gaste mis últimos 50 céntimos para pagar el parking a mi padre que vino a recogerme, pero ya no estaba preocupado ya que finalmente había encontrado el trabajo que tan ansiosamente buscaba. Lo simpático fue que aun con el trabajo conseguido, no estaba del todo satisfecho porque quería ir a méxico para ver a mi novia que se encontraba allá, pero no tenia nada de dinero. Y que curioso que llaman de Mexico para invitarme a dar clases en un Festival de Música en Queretaro!! Y lo mejor de todo me dió la oportunidad de conocer grandes personas como William Molina con el que pude compartir un hermoso duo de Rossini en el Teatro de la Ciudad.

Con William Molina interpretando el Duo de Rossini

¿MI FUTURO?

No tengo ni la menor idea, de momento iré arreglando el terreno para que cosas hermosas y bellas puedan acontecer en el.

¡¡¡HOBBITS!!!

Muchos, me gusta pintar como amateur...




...me gustan los deportes entretenidos, me gusta pasear en la naturaleza, los animales, observar el cielo, investigar sobre temas como la alimentación, la medicina alternativa, la ecología etc…También soy Quiromasajista para los que quieran masajes!!


Espero aun sigais vivos después de toooodo el rollo tan grande que he contado, os prometo que esta resumida mi vida!! jaja 
Muchas gracias para los héroes que me leyeron hasta el final y para los listos que no lo hicieron! :) Un abrazo a todos! Nos vemos por el mundo!

Pepe 



MARTIN ROSSO (Argentina)































I decided to become a musician not because of a great divine inspiration or because music was my lifelong passion. I was not born a musician or raised as such. I wanted to become a musician only because I was not attracted by anything else, I decided to do what I liked… music. My vocation for music started quite late. I started learning music at the age of 18. It was at that advanced age that I learned the basics of music: notes, scales, intervals, modes, etc. One year later I thought I should take it one step further, so I enrolled in the National Conservatory to learn double bass and become a professional musician. 

I heard many things from people back then. Things like “it's too late!”, “you’ll starve!”, “you’ll study music and what else?” At first I thought they were wrong. But now I see they were not. It WAS late, I DID starve sometimes, and I also had to study other things. The first time in my life I had a double bass in my hands I was already 19 years old. I still remember that thing, an old laminated bass with a black painted fingerboard and a piece of lighter wood that resembled a bridge. Trust me, the worst laminated Chinese bass of today is refined Italian lutherie compared with what I had. The poor thing didn’t even sound like a bass. Well, it would never do as long as I played it with my plastic bow, haired with some sort of synthetic fiber. I did almost three years in the conservatory with it. I just couldn’t afford anything better. 

So, there I was in my first year of the conservatory with my poor bass and struggling with Vivaldi’s first sonata while other guys where already playing Bottesini or Koussevitzky concertos. Since then, and actually until not too long ago, I felt I was always behind, always in disadvantage, always trying to catch up. All along my studies I had to beat time, I had to learn faster than the rest. And I did. Luckily, in the conservatory, I found a great teacher. He is still a bass player in the Teatro Colon in Buenos Aires. He taught me the basics of bass playing, the fundamental stone from which I would build later a solid technique. 

But that was not the most important thing I learned from him. The reason I’m so grateful to him is because he taught me the passion for work. Working hard, practicing well and studying deeply were the only ways to become a good musician and to achieve any goal, not only in music but also in life. And that’s what I did. I loved to study bass a lot and I had to catch up with the others so much that I started to practice a lot. My teacher had not all the answers so I had to do it by myself. I practiced so deeply and consciously for so many hours and days that I became an expert in practicing. I learned how to learn, how to practice, how to solve difficult technical passages and how to improve in general. I developed my own systems and schemas for practicing, I found my own answers and solutions to musical and technical problems. 

In short, I started with music very late and with not the best instruments and conditions possible. So, working hard was the only way I had to beat time, get over the adversities and become a musician. I still think that love for music, hard work and being intelligent are the best guaranty to reach any goal. In the end it turned out quite well for me. I could become a professional musician and all along my career, I played in great orchestras, with the best conductors of today and with excellent musicians. Currently I have a job in the Orchestra of La Monnaie (my fifth job since I got the first one at the age of 23) and I recently started my own artistic project. And guess what… I never stopped practicing. I do it now as intense as first day. Because when studying and learning are done with passion they are also done with pleasure. 




ALESSIO CAMPANOZZI (Italia)

(As from 2016-2017, Alessio has been promoted from "Friend" to "Student"...)



Turnip Atop (Jazz Trio)

My name is Alessio Campanozzi and I am from Bari, Italy. I started playing guitar at the age of 13 because my father played classical guitar (when he went to the conservatory in my town the director was Nino Rota!) and he started with teaching me chords to play songs. 

I went on like that and then I started singing. I took singing lessons and I have been playing and singing rock and blues music by the age of 16. I switched to electric bass for the reason many others do, because we couldn't find a decent bass player for our band. 

Rawhide (Blues Brothers Tribute Band...)

I went on for some years singing and playing the bass and joining different bands and projects and in 2010 I started learning double bass, and I entered the conservatory of Bari. I studied there for 2 years whilst joining lots of different projects, pop, rock, jazz, fusion, made some records as a session man, and then I moved to Brussels where I managed to get into the Conservatory. 

So "classical" music was something I never approached seriously until I was 27 years old and this led to a lot of hard work! I never thought of a career into classical, like orchestras, but I preferred joining the classical education system because it gives you the technique and the discipline other options don't. My goal as a musician is to be a good sideman, a good arranger and composer and to play with different projects. 

I also attended a 3 years music composition for pictures in Rome from 2009 to 2012 and I made some music for commercials, short movies and documentaries. Anyway I also like to teach as both my parents are teachers and they transmitted me the love for teaching.

Right now I am working on classical and romantic concertos (Vanhal, Koussevitzky, Bottesini, Dittersdorf) for my B3 and I practice my jazz chops and jazz standard repertoire every day. I just finished recording an arrangement of Foo Fighters tune "Everlong" for 7 double basses, homemade percussion and voice, which I will release on youtube as soon as the video is ready, and I am currently working on a 4 double basses and voice arrangement of the folk Mexican tune "Paloma". This is a little bit of me. Sorry for the long post, thanks for reading! 


Orchestre Toubab

Alessio Campanozzi


YouTube:

La Cura 
(Franco Battiato, cover by Alessio)


Ti proteggerò dalle paure delle ipocondrie,
dai turbamenti che da oggi incontrerai per la tua via.
Dalle ingiustizie e dagli inganni del tuo tempo,
dai fallimenti che per tua natura normalmente attirerai.
Ti solleverò dai dolori e dai tuoi sbalzi d'umore,
dalle ossessioni delle tue manie.
Supererò le correnti gravitazionali,
lo spazio e la luce per non farti invecchiare.
E guarirai da tutte le malattie,
perché sei un essere speciale,
ed io, avrò cura di te.
Vagavo per i campi del Tennessee
(come vi ero arrivato, chissà).
Non hai fiori bianchi per me?
Più veloci di aquile i miei sogni
attraversano il mare.

Ti porterò soprattutto il silenzio e la pazienza.

Percorreremo assieme le vie che portano all'essenza.
I profumi d'amore inebrieranno i nostri corpi,
la bonaccia d'agosto non calmerà i nostri sensi.
Tesserò i tuoi capelli come trame di un canto.
Conosco le leggi del mondo, e te ne farò dono.
Supererò le correnti gravitazionali, 
lo spazio e la luce per non farti invecchiare. 
Ti salverò da ogni malinconia, 
perché sei un essere speciale ed io avrò cura di te... 
io sì, che avrò cura di te. 

Soundcloud:

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